『妊婦のビタミン』でもある「葉酸」がうつ病に効果的なのはなぜ?

『妊婦のビタミン』でもある「葉酸」もうつ病の改善に効果的だった!

「貧血予防に効果的!不足すると肌荒れの原因になる栄養素「葉酸」の役割」でもお話ししたとおり、「葉酸」は血液の主成分となる「赤血球」作りには欠かせない栄養素です。

でも、実はこの葉酸も世界中でうつ病との関連が研究されていることは知っていますか?

ちょっと意外にも思えてきますが、それではどうして葉酸がうつ病に関係してくるのでしょう??

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『妊婦のビタミン』として知られる「葉酸」とは?

『妊婦のビタミン』として知られる「葉酸」とは?

葉酸自体のそもそもの役割については、「「葉酸」の役割は?」でお話ししているので、こちらでは簡単な説明とさせていただきますが、この栄養素は、ビタミンB群の一種で「ビタミンB9」とも呼ばれています。

冒頭でも触れたとおり、この葉酸は赤血球作りには欠かせない栄養素であるため、不足すると鉄不足とは異なる「悪性貧血」を引き起こしてしまいます。

また、葉酸はDNAの合成にも必要になるので、お腹の中にいる赤ちゃんの発育には、とても重要な役割を果たしている栄養素です。

例えば、妊娠の初期段階で葉酸が不足すると、お腹の赤ちゃんに悪影響を与えて「二分脊椎症(にぶん せきつい しょう)」などの神経管閉鎖障害のリスクが上昇してしまいます。

そのため、葉酸は『妊婦のビタミン』とも呼ばれているのですね。

また、近年ではさらに葉酸の研究が進められ、現在は以下の病気との関連が確認されています。

・動脈硬化

・脳卒中

・大腸ガン

・骨粗鬆症(こつ そしょう しょう)

・認知症

・うつ病

【関連ページ】

葉酸は緑葉野菜やフルーツに豊富に含まれる栄養素

葉酸は緑葉野菜やフルーツに豊富に含まれる栄養素

葉酸は、緑葉野菜や魚肉、納豆、フルーツなど沢山の食品に含まれているため、実は基本的には不足しにくいビタミンです。

ですが、葉酸は水溶性のため、水洗いや調理による損失が大きいビタミンでもあります。

そのため、できるだけ損失を防ぎながら、毎日しっかりと摂ることが大切です。

【関連ページ】

葉酸を豊富に含む食品・食材

ホウレン草・小松菜・菜の花・ブロッコリーなどの緑葉野菜は、抗酸化作用が強い食材です。また、生活習慣病の元凶とも言われる活性酸素の働きを抑える作用も期待できます。

緑葉野菜

ホウレン草・小松菜・菜の花・ブロッコリーなどの緑葉野菜は、抗酸化作用が強い食材です。また、生活習慣病の元凶とも言われる活性酸素の働きを抑える作用も期待できます。

 
イチゴ・オレンジ・マンゴーなどのフルーツは、そのほとんどが生で食べるものなので、ビタミンCの損失を少なく食べることができます。また、フルーツはビタミンCの供給源でもあるので、積極的に摂っておきたい食品です。

フルーツ

イチゴ・オレンジ・マンゴーなどのフルーツは、そのほとんどが生で食べるものなので、ビタミンCの損失を少なく食べることができます。また、フルーツはビタミンCの供給源でもあるので、積極的に摂っておきたい食品です。

 
鶏・豚・牛などのレバーは、葉酸だけではなく、貧血対策に効果的な鉄分とビタミンA(レチノール)も豊富に含まれています。特に、ビタミンAの含有量は、他の食材に比べて圧倒的です。

レバー

鶏・豚・牛などのレバーは、葉酸だけではなく、貧血対策に効果的な鉄分ビタミンA(レチノール)も豊富に含まれています。特に、ビタミンAの含有量は、他の食材に比べて圧倒的です。

 
【関連ページ】

世界中で葉酸とうつ病の関連が報告されている

世界中で葉酸とうつ病の関連が報告されている

それでは、なぜ葉酸がうつ病に関係してくるのでしょうか?

葉酸とうつ病の関連は、世界中で研究が進められており、以下のような報告がされています。

・うつ病患者や抗うつ薬の効果が出にくい患者の多くが、葉酸摂取量が少なかったり、血中の葉酸濃度が低い。(葉酸欠乏者)

・葉酸欠乏者は、うつ病発症のリスクが高い。

また、日本人を対象とした数少ない観察研究でも、健康的な人を対象に以下のような報告がされています。

【うつ症状スコアを葉酸摂取量の負の関連】

⇒葉酸摂取量が少ない人ほど、うつ症状のスコアが高い。

【うつ症状と血清葉酸濃度の負の関連】

⇒血液中の葉酸濃度が低い人ほど、うつ症状のスコアが高い。

この傾向は、実は意外にも男性にあらわれやすいことが明らかになっており、その原因としては、男性は女性に比べて葉酸の摂取量が少ないためであると考えられています。

【関連ページ】

様々な病気の予防策として世界中で葉酸が穀類に添加されている

様々な病気の予防策として世界中で葉酸が穀類に添加されている

1998年以降、アメリカでは主に小麦粉などの穀類に対して、葉酸を添加させることを法律で義務付けているのですが、この政策は世界51ヵ国にまで広がっています。

しかし、なぜわざわざ食品に葉酸を添加させる政策を実施している国が、こんなにも多いのでしょう??

その理由は、妊婦の葉酸不足で起こる新生児障害の神経管閉鎖障害(二分脊椎症)を予防するためです。

実は、うつ病の予防や改善のために行われているわけではないのですね。

しかし、こうした政策の結果、神経管閉鎖障害が減少し、その他にも脳卒中や認知症の予防にも成果を上げているようです。

日本もそういう政策をしているのか?と言うと、実は残念ながら現時点ではこうした政策は実施されていないようです。

葉酸はビタミンB6・B12と一緒に摂ると効果的

葉酸はビタミンB6・B12と一緒に摂ると効果的

それでは、葉酸をより効果的に摂るには、どのような摂り方をすれば良いのでしょう??

これまでお話ししてきたとおり、葉酸はうつ病やその他の病気に対して効果が確認されている栄養素です。

ですが、実は葉酸だけでは十分に働くことができません。

なぜかと言うと、葉酸はビタミンB6ビタミンB12と協力し合って働いているからです。

つまり、これらのビタミンが不足すると、葉酸も本来の力を出すことができなくなってしまうのですね。

ちなみに、ビタミンB6やビタミンB12は、動物性食品(魚・肉・卵・乳製品)に多く含まれています。

そのため、葉酸を含む食品を食べる際には、これらの食品も一緒に摂るようにしましょう。

【関連ページ】

まとめ

以上のとおり、葉酸はうつ病やその他の病気に効果的であることが、様々な研究によって明らかになっています。

また、葉酸は鉄分とも相性が良いので、鉄不足を一緒に補いたい場合には、葉酸配合の鉄分補給サプリを利用すると便利です。

それでは、今回は以上となりますが、次回は「葉酸以外のビタミンB群とうつ病との関係」についてお話ししますね^^

最後までご購読いただきありがとうございました。

【↓葉酸配合の鉄分補給サプリ↓】


【次のページはこちら】

前回のページでは、「ビタミンB9」とも呼ばれる葉酸が、うつ病の予防や改善に効果的であることをお話ししました。 でも、実はうつ病(に伴う不眠...
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